Curiosidades de las WSOP, el conjunto de torneos de póker más prestigioso del mundo

Las World Series of Poker (WSOP) de 2019 se celebrarán entre los días 28 de mayo y 16 de julio en el Rio All Suite Hotel and Casino, situado en Las Vegas, Estados Unidos.  El conjunto de torneos de póker en vivo más prestigioso del mundo cumplirá su 50º aniversario, por lo que la organización ha anunciado importantes novedades respecto a ediciones anteriores. Una de las más destacadas es la inclusión del Short Deck No-Limit Hold’em en el calendario de eventos, una modalidad inédita en las WSOP, pero que goza de una gran popularidad entre los mejores jugadores del mundo.

La organización ha confirmado un evento exclusivo al que sólo podrán acceder aquellos jugadores que tengan en su posesión un brazalete de campeón. Un torneo de campeones que tendrá una entrada de 1.500 dólares y que se disputará el día 10 de julio. Otro de los eventos especiales que tendrá lugar con motivo del 50º aniversario de las World Series of Poker es el Big 50, un torneo que costará 500 dólares y cada primera entrada estará libre de rake, es decir, los primeros 500$ invertidos por cada jugador irán destinados íntegramente al prize-pool. Además, contará con 5 millones de dólares en premios, con un millón asegurado para el campeón.

Más allá de los torneos especiales que se organizan en esta nueva edición, todos los jugadores quieren ganar el Main Event, que corona cada año al campeón mundial. Un Evento Principal que se juega bajo las reglas del Texas Hold’em, la variedad de póker más popular del mundo. Los torneos más prestigiosos se disputan bajo esta modalidad, aunque el texas holdem para principiantes también es practicado por millones de personas diariamente a lo largo y ancho del planeta, ya que tiene su base en el póker más tradicional. La presencia de esta modalidad en las mesas de juego es solo una de las numerosas curiosidades que rodean a las WSOP.

Los inicios de las World Series of Poker

La primera edición de las World Series of Poker tuvo lugar en el año 1970 y fue organizado por Benny Binion, propietario del Horseshoe Casino de Las Vegas. El conocido propietario de casinos tomó la idea original de dos personas menos conocidas en la historia, Tom Moore, copropietario del Holiday Casino de Reno, y Vic Vickrey, un auténtico experto en el mundo de los juegos de azar. En 1969, Moore y Vickrey organizaron en Reno, ciudad del estado de Nevada, la primera ‘Reunión de Jugadores de Texas’. Un evento al que acudieron los mejores jugadores de cash de high stakes de la época, con nombres emblemáticos como Rudy “Minnesota Fats” Wanderone, Jimmy “The Greek” Snyder o el propio Benny Binion.

Moore y Vickrey decidieron no organizar la segunda edición de la reunión. Una oportunidad que aprovechó Binion para fundar las primeras World Series of Poker de la historia. Una pequeña sala, similar al tamaño que puede tener cualquier habitación de un hotel, con pocas mesas de póker acogió a 30 jugadores que desde ese momento exacto pasaron a formar parte de la historia del juego de cartas. El primer campeón de la historia no se decidió tras un torneo tradicional, sino que fueron los propios asistentes en la sala los que votaron por el mejor jugador, Johnny Moss. El jugador nacido en Marshall, ciudad situada en el estado de Texas, repitió título en la segunda edición de las WSOP, aunque en esa ocasión sí se decidió por medio de un torneo.

Primera tabla de pagos en las World Series of Poker en 1978

Durante las primeras ocho ediciones de las World Series of Poker, Benny Binion decidió que el ganador del torneo se llevaría todo el premio acumulado. Por este motivo, los jugadores se reunían antes de la celebración del torneo para votar de qué forma se debería dividir el premio final. En el momento en el que el número de jugadores se reducía a lo acordado previamente, los últimos participantes tomaban un último descanso. Al regresar a las mesas de juego, decidían jugar únicamente con el 25% del total de sus fichas, mientras que el 75% restante las canjeaban por dinero en efectivo.

Era cuestión de tiempo de que los investigadores federales conocieran los acuerdos que se producían entre los jugadores en el torneo. Sin ir más lejos, en 1977 salió a la luz que la regla establecida para que el premio fuera otorgado únicamente al ganador no era respetada por los propios jugadores. De esta forma, Benny Binion decidió hacer pública la distribución de los premios en 1978, otorgándoles un premio a los cinco finalistas. Una nueva estructura de pago que siguió creciendo con el paso de los años, al mismo tiempo que aumentó el número de jugadores que accedían a los puestos premiados en el Main Event.

Sedes de las World Series of Poker

Desde sus inicios en 1970, las World Series of Poker se celebraron en el Casino Binion’s Horseshoe. Una ubicación que cambió a partir de 1987, cuando los pocos metros cuadrados del espacio dedicado al torneo provocó su traslado ocasional a otros casinos cercanos de Las Vegas, como el Golden Nugget o el Four Queens. Sin embargo, las WSOP se trasladaron definitivamente del Binion’s Horseshoe, que había sido venvido, al Rio All Suite Hotel and Casino en 2004, cuando el grupo empresarial Harrah’s Entertainment adquirió los derechos de las WSOP. Un complejo de ocio más espacioso, que permitió la ampliación del número de eventos, que acoge actualmente el conjunto de torneos de póker más prestigioso del mundo.

Las World Series of Poker han expandido su marca durante la última década. La primera expansión internacional tuvo lugar en 2007, cuando nacieron las World Series of Poker Europe (WSOPE) en el Empire Casino de Londres. Un debut en el continente europeo que contó con un pequeño programa compuesto solo por tres eventos. La segunda expansión internacional de las WSOP fuera de Estados Unidos se produjo en 2010, cuando nacieron las World Series of Poker Africa (WSOPA) en el Emerald Resort and Casino, situado en la ciudad Vanderbijlpark, cerca de Johannesburgo, Sudáfrica. Finalmente, la tercera y última expansión se produjo en 2015, año en el que nacieron las World Series of Poker Asia Pacific (WSOP APAC) en el Crown Casino de Melbourne, Australia.

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